Salud

Cada vez más jóvenes intentan suicidarse por autointoxicación

SLos suicidios entre los jóvenes han ido en aumento durante mucho tiempo. Entre los jóvenes de 10 a 24 años, la tasa general de muertes por suicidio en los Estados Unidos aumentó en un 57 % entre 2000 y 2018, según datos federales. Un nuevo estudio acaba de ser publicado en la revista Toxicología Clínica analizó más de cerca un método particular de intento de suicidio, el autoenvenenamiento, y descubrió algunos hallazgos inquietantes: de 2015 a 2020, los intentos de suicidio mediante la ingestión de sustancias tóxicas o sobredosis de drogas aumentaron en un 26 % entre las personas de 6 a 19 años.

La investigación dirigida por el Dr. Jennifer Ross, toxicóloga médica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia, se basó en cifras del Sistema Nacional de Datos sobre Intoxicaciones, que agrega información de los 55 centros de control de intoxicaciones estatales y territoriales del país. Entre 2015 y 2020, hubo 514 350 llamadas a los centros de control de envenenamiento de niños de 6 a 19 años que, según las pautas de los centros de control para sospechas de intentos de suicidio, tuvieron «una exposición resultante del uso inapropiado de una sustancia para autolesionarse o autolesionarse». razones «destructivas».

En 2015, se informaron más de 75.000 casos de este tipo. Ese número ha aumentado en cada uno de los cinco años consecutivos, alcanzando un máximo de más de 93 500 en 2020 [the University of Virginia Health System]dijo el Dr. Christopher Holstege, jefe del Departamento de Toxicología Médica de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia y coautor del artículo, en un comunicado. «Estábamos preocupados por nuestros números institucionales y decidimos investigar los números nacionales, lo que confirmó que este aumento no era solo un problema local, sino nacional».

No todos los segmentos del grupo de edad de 6 a 19 años se vieron igualmente afectados. El mayor aumento de autointoxicación ocurrió entre los niños de 10 a 12 años, y el número aumentó en un 109 % durante el período de estudio de cinco años. En el grupo de edad de 13 a 15 años, el aumento fue del 30%; para los de 6 a 9 años fue del 28%; y entre los 16-19 años fue del 18%. Las niñas estaban muy sobrerrepresentadas, representando casi el 78% de los casos. Entre los más de medio millón de casos estudiados por los investigadores, hubo 276 muertes y casi 15.000 casos con síntomas potencialmente mortales o discapacidad a largo plazo.

En la mayoría de los casos, los jóvenes usaban sustancias que eran fáciles de encontrar y accesibles. La sustancia de la que más se abusaba era el paracetamol, seguido del ibuprofeno, luego los antipsicóticos atípicos, como el aripiprazol, que se prescriben cada vez más no solo para la psicosis sino también para los casos más comunes de depresión.

Está más allá del alcance de este estudio explicar qué hay detrás de esta inquietante tendencia. Sin embargo, en marzo, la Academia Estadounidense de Pediatría citó varios factores que contribuyen a los intentos de suicidio de los adolescentes, incluidas las crecientes disparidades en el acceso a la atención de salud mental asequible y el fácil acceso a herramientas de autolesión, como armas de fuego o medicamentos caseros.

Los autores del nuevo estudio instan a los padres y cuidadores a estar alerta ante el creciente problema. «Debemos ser conscientes de las señales de advertencia asociadas con el riesgo de suicidio de nuestros hijos», dijo Holstege. “Nuestro estudio es uno de varios que muestran que estamos experimentando una crisis de salud mental sin precedentes a edades más tempranas. Como sociedad, necesitamos dedicar más recursos a la salud mental de nuestros niños”.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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