Salud

Bill Gates: El mundo tuvo suerte con el COVID-19

TEl costo de la pandemia de COVID-19 es asombroso, tanto en términos de vida humana como de actividad económica. Pero Bill Gates cree que la humanidad tiene suerte de que el virus no haya sido aún más devastador.

«Debo decir que dado el número de víctimas de esta pandemia de 20 millones de muertes en todo el mundo, un millón en los EE. UU. y podría haber sido mucho más mortal. Tuvimos suerte de que la tasa de letalidad fuera de alrededor del 0,2 %», dijo Gates a la corresponsal de TIME, Alice Park, el martes durante la cumbre TIME 100 en la ciudad de Nueva York.

Si bien el número oficial mundial de muertes por COVID-19 es de aproximadamente 6,3 millones, los expertos estiman que el número real de muertes es mucho mayor. En mayo, la Organización Mundial de la Salud estimó que hubo alrededor de 14,9 millones de muertes adicionales relacionadas con la pandemia en 2020 y 2021.

Gates advirtió que no deberíamos esperar una suerte similar en la próxima pandemia mundial. Dado lo desestabilizadora que ha sido la pandemia de COVID-19, la aparición de otro virus con una virulencia similar pero con una tasa de mortalidad mucho más alta, digamos del 5%, «podría significar el fin de la sociedad», dijo Gates.

Y Gates cree que para muchas personas que viven hoy, es muy posible que haya una próxima vez. «La probabilidad de otra pandemia en los próximos 20 años, ya sea natural o intencional, es superior al 50% en mi opinión», dijo.

Tal advertencia es particularmente inquietante por parte de una persona como Gates, quien ha pasado más de dos décadas luchando contra las mayores amenazas de la humanidad a través de la Fundación Bill y Melinda Gates. Durante ese tiempo, Gates se ganó la reputación de ser uno de los mayores optimistas del mundo sobre la capacidad de la ciencia para cambiar el mundo. Y sus inversiones han ayudado a salvar innumerables vidas, incluso acelerando la distribución de vacunas para enfermedades como el neumococo y el rotavirus, financiando la distribución de suministros como mosquiteros para ayudar a detener la propagación de la malaria e invirtiendo en investigación, incluso para vacunas contra la malaria.

Aunque Gates no ha tenido reparos en hacer sonar la alarma cuando el mundo está en peligro, como en 2015 cuando advirtió que el mundo no estaba preparado para un brote de virus, no se muestra negativo. De hecho, ha argumentado repetidamente que las pandemias no son inevitables. De hecho, su último libro se titula Cómo prevenir la próxima pandemia. Como explicó Gates en su entrevista con TIME, la pandemia de COVID-19 ha creado una oportunidad única para evitar que ocurra otra pandemia, pero solo si el mundo está listo para hacer grandes inversiones.

Concretamente, esto significa mejorar la tecnología, incluidas las vacunas, la terapéutica y el diagnóstico; construir sistemas de salud; y mejorar la vigilancia mundial de enfermedades. En su entrevista con TIME, Gates enfatizó que tanto en los países ricos como en los pobres, estos cambios son necesarios para garantizar que los científicos de todo el mundo tengan los recursos que necesitan para emitir señales de advertencia sobre brotes en ciernes y detectarlos en solo 100 Días bajo control, una ventana clave durante la pandemia de COVID-19, dijo Gates, antes de que el virus se propagara exponencialmente.

Para mejorar la vigilancia global de enfermedades, Gates aboga por la creación de un equipo que él llama Movilización y Respuesta ante Epidemias Globales, compuesto por 3.000 expertos en enfermedades infecciosas y dirigido por la Organización Mundial de la Salud. Entre otras actividades, el grupo ayudaría a liderar simulacros de brotes de enfermedades en los países para probar su preparación.

Financiar un equipo así costaría alrededor de mil millones de dólares al año, dijo Gates. Sin embargo, dado el costo social de COVID-19, esto es un robo si significa evitar otra pandemia.

La Cumbre TIME 100 es la extensión del evento en vivo de la lista anual TIME 100 de las personas más influyentes del mundo. Reúne a líderes de la comunidad global TIME 100 para destacar soluciones e impulsar acciones para un mundo mejor. La cumbre de este año presenta una variedad de oradores influyentes de una variedad de sectores que incluyen política, negocios, salud y ciencia, cultura y más.

Los oradores de TIME 100 Summit 2022 incluyen al CEO de Apple Tim Cook, el productor Mindy Kaling, el cineasta Taika Waititi, el enviado especial presidencial de EE. UU. para el clima John Kerry, el músico Jon Batiste, la primera ministra de Barbados Mia Mottley, el campeón de la NBA, empresario y filántropo Dwayne Wade, ex representante de EE. UU. Gabby Giffords, fundadora de #MeToo Tarana Burke, Chase Strangio, directora asociada de Justicia Transgénero de ACLU, Christian Siriano Fundadora y directora creativa Christian Siriano, fundadora y directora creativa de Brother Vellies Aurora James, jefa de TV global de Netflix Bela Bajaria, autora y poeta Cathy Park Hong, campeona olímpica de esquí de estilo libre Eileen Gu, autora, poeta y presidenta de la Fundación Mellon Elizabeth Alexander, cineasta Betsy West, cineasta Julie Cohen, vicepresidenta sénior de BioNTech SE Dra. Katalin Kariko, Ukrainska Pravda El editor en jefe Sevgil Musaieva y el copresidente de TIME y presidente y codirector ejecutivo de Salesforce Marc Benioff.

Lesbia Sarabia Cabrera

Ganó fama con sus editoriales y discursos, que intentan traer una opinión fresca y con bases firmes, en temáticas relacionadas a la salud y otros tópicos relacionados.

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