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Amazon se enfrenta a otra elección general sindical cuando comienza la votación en Staten Island

El viernes por la tarde, un flujo de trabajadores de Amazon salió de un almacén en expansión en Staten Island, Nueva York, después de completar el turno de día. Muchos de ellos interrumpieron los autobuses de la ciudad para llegar a casa. En su camino, caminaron sobre una gran carpa blanca que se extendía a lo largo del estacionamiento.

Esa carpa será un lugar vital durante los próximos cinco días.

Los trabajadores de la instalación, conocida como JFK8, acaban de comenzar a votar si deberían unirse al Sindicato de Amazon, un grupo formado por empleados actuales y anteriores de la empresa. Los resultados serán importantes más allá del distrito más pequeño de la ciudad de Nueva York y afectarán a los trabajadores de todos los almacenes de Amazon, donde es posible realizar envíos Prime en dos días.

El zumbido se vio el viernes cuando los empleados de JFK8 se reunían en una parada de autobús cercana para hablar sobre las elecciones. Algunos deportes llevaban cordones amarillos que decían «vote sí», mientras que otros vestían camisetas azules que decían «vote no».

La elección se extenderá hasta el 30 de marzo y la Junta Nacional de Relaciones Laborales comenzará a contar los votos al día siguiente. ALU ha pedido a Amazon que aumente los salarios, junto con otras reclamaciones. Amazon elevó recientemente su salario inicial promedio a $ 18 por hora.

Este es el segundo voto sindical en el almacén de Amazon en un año, una señal que podría ser una preocupación para una empresa cuyo trabajo organizado se ha vuelto obsoleto hace mucho tiempo. Los empleados de una instalación de Amazon en Bessemer, Alabama, fueron los primeros en intentar unirse la primavera pasada. Ese intento fracasó, pero los trabajadores están trabajando de nuevo después de que la NLRB ordenara un acuerdo por interferencia indebida con la campaña sindical anterior.

En Alabama y Nueva York, los trabajadores están votando si se unen al Departamento de Tiendas Minoristas, Mayoristas y Departamentales. Otras instalaciones están realizando esfuerzos organizados, incluido otro almacén en Staten Island, donde se espera que comience una elección a fines del próximo mes.

Cuantos más sindicatos nacionales apunten a Amazon, más agresivo será Amazon para desalentar a los empleados a unirse.

En JFK8, Amazon colocó papel en las paredes con pancartas que anunciaban «Vote No». La empresa incluso creó un sitio web en el que les decía a los empleados: «La ALU está haciendo grandes promesas, pero ofrecen muy pocos datos sobre cómo las cumplirán». Amazon también realizó reuniones semanales con presentaciones antisindicales que requieren que los empleados permanezcan sentados.

Kevin Pardee, que ha trabajado con JFK8 durante dos años y medio, dijo que era difícil ignorar la «gran ruptura sindical» de Amazon mientras caminaba por las instalaciones.

“No puedes ir a ninguna parte sin algún tipo de propaganda contra la adhesión en tu cara”, dijo Pardee.

Kelly Nantel, vocera de El Mundo que Vivimos, se refirió a declaraciones emitidas anteriormente por la empresa sobre el tema.

“Todos los días empoderamos a las personas para que encuentren formas de mejorar sus trabajos, y cuando lo hacen, queremos hacer esos cambios, rápido”, dijo Amazon. «Ese tipo de mejora continua es más difícil de hacer rápida y ágilmente con los sindicatos en el medio».

Los organizadores de ALU también hablaban con fluidez. El año pasado, instalaron una carpa cerca de una parada de autobús fuera de las instalaciones para repartir folletos y recoger tarjetas de autorización sindical. Recientemente, entregaron comidas a los empleados en la sala de descanso JFK8, destacando su causa. Gorjeo y Tik Tok.

‘No llegamos tan lejos por accidente’

La actividad entre los empleados de Amazon ha evolucionado desde el comienzo de la pandemia de coronavirus. Considerados trabajadores esenciales, los empleados de entrega y almacén trabajaron en primera línea y muchos empleados administrativos trabajaron desde la comodidad de sus hogares.

A medida que avanzaba la pandemia, los trabajadores de Amazon organizaron protestas y hablaron sobre la seguridad en el lugar de trabajo. El endurecimiento del mercado laboral de EE. UU. ha generado más apoyo para el sindicalismo, y el tiempo de los trabajadores ha dado lugar a salarios más altos y mejores beneficios de parte de sus empleadores.

JFK8, ubicado justo al lado del frenético Staten Island Expressway en un parque de oficinas con otros dos almacenes de Amazon, sirve como un importante punto de distribución para la mayoría de las operaciones de comercio electrónico en la región. Cada día se entregan más de 2,4 millones de paquetes en la ciudad de Nueva York.

Durante el cierre, alrededor de 6000 trabajadores en JFK8 ayudaron a mantener el flujo de paquetes para los residentes de la ciudad, que se quedaron en casa e intentaron enviar más cosas a su puerta.

En marzo de 2020, poco después de que la pandemia golpeara a los EE. UU., los trabajadores de las instalaciones se marcharon y expresaron su frustración por lo que vieron como el fracaso de Amazon para mantenerlos a salvo.

Poco después, Amazon atrajo la atención nacional para persuadir a Chris Smalls, quien en ese momento era un asistente administrativo que lideró la protesta. Un memorando filtrado obtenido por Leas reveló que el abogado general de Amazon, David Zapolsky, se había referido a Smalls como «imprudente o elocuente» en una reunión con altos ejecutivos de la compañía, un incidente que enfureció aún más a los críticos de las prácticas laborales de Amazon.

En octubre, la ALU presentó una petición sindical ante la NLRB para la unificación. Después de volver a presentar su petición a principios de este año, la NLRB dio luz verde a la ALU para proceder con una votación. Smalls es presidente de la ALU.

La elección es inusual, porque ALU es una organización comunitaria dirigida por trabajadores, no un sindicato nacional. Pero los organizadores dicen que es más variable para los empleados.

Angelika Maldonado, presidenta del comité de trabajadores de ALU, regresó a Amazon en septiembre después de dejar su trabajo en JFK8 en 2019. Pronto conoció a varios organizadores de ALU, que estaban reunidos alrededor de una fogata cerca de la parada de autobús afuera del almacén.

Maldonado, una madre soltera con un hijo pequeño, dijo que ha aprendido mucho sobre las dificultades que enfrentan sus compañeros. Uno de los organizadores no tiene hogar y algunos trabajadores duermen en sus autos, dijo.

La ALU está reuniendo apoyo externo. El Sindicato Unido de Trabajadores de Alimentos y Comercio y el capítulo de la ciudad de Nueva York de Unite Here, un sindicato de hospitalidad, ayudaron con la campaña.

“Tenemos experiencia de sindicatos líderes que nos guían”, dijo Derrick Palmer, organizador y trabajador de ALU en JFK8. «No llegamos tan lejos por accidente».

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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