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Amazon firma un enorme mercado de cohetes con 3 empresas, incluida Blue Origin de Bezos, para lanzar satélites de Internet

Amazon anunció el martes lo que dice es el mercado de cohetes más grande en la historia de la industria espacial comercial, firmando con tres compañías para hasta 83 lanzamientos para sus satélites de Internet Project Kuiper.

El gigante tecnológico ha firmado contratos para 38 lanzamientos con United Launch Alliance (ULA), una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin; 18 lanzamientos con la empresa europea Arianespace; y 12 lanzamientos con Blue Origin, con una opción para hasta 15 lanzamientos adicionales con la empresa privada Jeff Bezos, propiedad de Amazon.

El Proyecto Kuiper es el plan de Amazon para construir una red de 3236 satélites en la órbita baja de la Tierra, para proporcionar Internet de alta velocidad en cualquier parte del mundo. La FCC autorizó en 2020 el sistema Amazon, que según la empresa invertiría «más de 10.000 millones de dólares» en construcción.

Amazon comenzará a probar un par de prototipos de satélites Kuiper con un lanzamiento programado para finales de este año, en un cohete ABL Space RS1, antes de pasar al lanzamiento de satélites operativos. Si bien Amazon no ha dicho cuándo comenzará la campaña de lanzamiento de Kuiper, las reglas de la FCC requieren que la compañía despliegue la mitad de sus satélites planificados dentro de seis años, lo que significa alrededor de 1600 en órbita para julio de 2026.

«Todavía queda mucho trabajo por delante, pero el equipo ha alcanzado un hito tras otro en todos los aspectos de nuestro sistema satelital. Estos acuerdos de lanzamiento reflejan nuestro increíble compromiso y fe en el Proyecto Kuiper», dijo Dave Limp, vicepresidente senior de Amazon. dispositivos. y servicios, dijo en un comunicado.

Los términos de los contratos anunciados el martes no fueron revelados.

ULA utilizará sus cohetes Vulcan para 38 lanzamientos de Kuiper, así como los nueve lanzamientos de cohetes Atlas V para Kuiper que Amazon compró el año pasado. El cohete Vulcan ULA aún no se ha lanzado, pero su primera misión se completará a finales de este año. Aunque ULA no reveló el precio original del lanzamiento de Vulcan, el gobierno de EE. UU. compró lanzamientos de cohetes por alrededor de $ 112 millones cada uno.

Arianespace lanzará sus 18 misiones Kuiper en los próximos cohetes Ariane 6, que también se lanzarán a finales de este año. El fabricante de cohetes europeo tampoco especificó la estructura de precios de Ariane 6, pero dijo anteriormente que apuntaba a un precio base de $ 77 millones por lanzamiento.

Blue Origin utilizará sus cohetes New Glenn para volar las 12 misiones Kuiper que albergará. Si bien Blue Origin actualmente no tiene una fecha objetivo oficial para el primer lanzamiento en New Glenn, CNBC informó anteriormente que se espera que el cohete debute en 2024 o más tarde. La empresa no reveló públicamente el precio de los lanzamientos de New Glenn, pero una estimación de Arianespace hace dos años situó el cohete Blue Origin en 68 millones de dólares por lanzamiento. Aunque ambas empresas fueron fundadas por Bezos, Blue Origin está separada de Amazon.

En total, los contratos de lanzamiento de Amazon Kuiper valen miles de millones de dólares, aunque no está claro qué impacto tendrían las ofertas competitivas y los descuentos por pedidos al por mayor en los precios generales. Las cuatro compañías se negaron a comentar sobre el costo.

Aceptando SpaceX

Especialmente ausente de la nómina de Amazon está la compañía de cohetes más activa de Estados Unidos: SpaceX de Elon Musk. Pero, incluso con la promesa de Musk de lanzar rivales, Amazon y SpaceX han luchado durante mucho tiempo frente a los reguladores federales por sus respectivas redes de Internet satelital, Kuiper y Starlink.

SpaceX ha establecido un liderazgo significativo sobre Amazon en la carrera por ofrecer Internet desde el espacio, habiendo lanzado aproximadamente 2000 satélites Starlink hasta la fecha, que atienden a aproximadamente 250 000 suscriptores en total.

Pero Amazon ha comprometido su huella global para cerrar esa brecha. La compañía dice que la red de Kuiper «aprovechará la logística y las operaciones globales de Amazon, así como la red e infraestructura de Amazon Web Services (AWS).

Amazon contribuye a abordar uno de los principales obstáculos para la Internet satelital asequible: las antenas que los clientes necesitan para conectarse. Amazon ha aprovechado su «experiencia en la producción de dispositivos y servicios de bajo costo como Echo y Kindle» para hacer que el precio del servicio sea «accesible».

Amazon aún tiene que proporcionar mucha información sobre los satélites Kuiper, como masa o potencia, y no ha especificado la cantidad de satélites lanzados en cada cohete. Pero es probable que el diseño de la compañía esté casi completo, si es que aún no lo está, ya que Amazon anunció que está trabajando con la compañía suiza Beyond Gravity para construir distribuidores de satélites para desplegar la nave espacial Kuiper.

Peter Flores Posada

Apasionado por el mundo de la tecnología, es productor de segmentos para portales de noticias importantes. Su experiencia y estudios, le llevan a desarrollar información de interés en el ámbito de la tecnología y nuevas técnicas y desarrollo.

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